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人的肚臍究竟通向何處

更新時間:2019-12-11    點擊次數:342次    文章來源:河南科技報

肚子上皺巴巴的肚臍,究竟通往何處?
肚臍是臍帶脫落后留下的痕跡,哺乳動物臍帶連著著胎盤,胎兒借此與母體交換物質。鳥類也有肚臍,只是孵化后愈合得很平滑罷了。剛出生的烏龜也有肚臍,慢慢愈合成“鐵盤”一塊。所有的陸生脊椎動物中,只有兩棲類沒有肚臍。
所以肚臍并不完全是胎盤的副產物,也不是哺乳動物的特質,我們可以從羊膜動物的共同特征上尋找答案——簡單來說:羊膜給我們胚胎發育提供了獨立的水環境,將我們同外界隔絕開來,但胎兒的尿總得有個去處,這就麻煩了。
尿液是我們排出代謝廢物的主要形式,尤其是蛋白質代謝產生氨、尿素、尿酸等氮廢物,它們留在體內會產生明顯的毒害,必須及時排除。
對于我們的魚類祖先,這太容易了,氨極易溶于水,呼吸的時候順便就能從鰓排走——或者說魚類用呼吸器官撒尿。發育中的胚胎也沒有這樣的問題,因為魚卵很小,胚胎發育時產生的氮廢物自由擴散就能排除。脊椎動物剛登陸時,兩棲動物的卵在水中發育,與魚類毫無二致,同樣是浸在水里的小顆粒,仍然沒有問題。
但從第一批羊膜動物開始,我們的繁殖就脫離了自然水體,為了應對出生后的陸地生活,胚胎必須發育得相當成熟才能降生,格外漫長的卵內發育意味著我們得有巨大的卵黃,而且胎兒在此期間的尿也必須有個去處。
于是,羊膜動物在卵內發育時就會先后出現3個囊:一個是開始就有的卵黃囊,用來儲存胚胎發育的巨額營養;一個是羊膜囊,用來包裹胚胎,提供安全的水環境;還有一個尿囊,專門用來存尿——而卵黃囊和尿囊就是我們長著肚臍的真正原因。
對于卵生的羊膜動物來說,受精卵貼在巨大的卵黃上,最初的幾輪細胞分裂會產生一個小盤子,稱為胚盤,接著就逐漸卷起來,將一部分卵黃裹進去,形成未來的消化道,同時發出大量的血管伸入卵黃吸收養分。而隨著卵黃中的營養物質被發育中的胚胎吸收,卵黃未被卷入的另一端會騰出一個小空腔,積攢代謝廢物,就是尿囊。
隨著胚胎發育,卵黃囊越來越小,尿囊越來越大,但無論如何,這兩個囊是從胚胎體內延伸到了體外,連同那些豐富的血管,這必然在胚胎肚子上留下一個洞——這個洞愈合之后就是將來的肚臍了。
而在哺乳動物的胚胎發育中,卵黃雖然非常退化了,但胚胎發育的模式大同小異,我們的胚盤仍然會卷入一部分卵黃發展成腸道,而在末端留下一個空腔發展成尿囊——不同的是,我們那些吸收營養的血管會蔓延到子宮中去,直接從母體那里吸收養分排除廢物,并且將這兩個囊的體外殘余都卷進臍帶。
更重要的是,尿囊在我們體內的部分將會永久地保留下來,其中大部分會萎縮成一根稱為“臍尿管”的結締組織,但還有一部分發育成了膀胱,繼續存尿。
所以最后的答案是,肚臍通往膀胱。
(李 樂)